Laos 2018 : La plaine des Jarres

En revenant vers Phonsavan, petite halte pour acheter des pousses de bambous…

et arrêt photos pour admirer la mer de nuages…

Comme il reste un peu de temps avant de rendre la voiture, je fonce avec La sur un des sites de la plaine des Jarres

Au total, c’est plus d’une soixantaine de sites différents qui sont disséminés sur la zone de la Plaine des Jarres dont le centre est au Laos, les principales concentrations comptant jusqu’à 250 unités. Mais on trouve aussi des sites similaires, bien que moins spectaculaires, sur le plateau de Korat en Thaïlande et en Inde du Nord, ce qui amène certains chercheurs à penser à une répartition recouvrant un itinéraire d’échanges par caravanes.

Actuellement, des démarches sont en cours pour classer la Plaine des Jarres dans le liste du Patrimoine mondial de l’Unesco et des campagnes de déminage sont menées par des organisations internationales.

Seuls trois sites sont ouverts au public, dont Thong Hai Hin, avec 250 jarres pesant de 600 kilos à 6 tonnes.

Les jarres sont disposées par groupes, sans alignement visible. Elles sont de différentes tailles, de un à trois mètres de hauteur, mesurant jusqu’à près de huit mètres de circonférence, pesant de 500 kg à plusieurs tonnes pour les plus grandes (qui peuvent contenir jusqu’à dix hommes debout). Elles ont été taillées dans des blocs de roches monolithiques provenant de la région : calcaire de grès, et parfois granit. Elles sont parfois à demi enterrées.

On trouve aussi quelquefois, près de certaines d’entre elles, un disque de pierre ayant pu servir de couvercle. Leur forme est assez simple, souvent cylindrique, plus rarement angulaire ; les jarres ne présentent aucune décoration ni inscription. Aucun autre vestige architectural ou d’habitat antique n’est présent dans la région, laissant les jarres sans contexte archéologique.

La première étude archéologique des sites a été réalisée vers1930 par  Madeleine Colani de l’Ecole Française d’Extrême Orient Elle entreprit des fouilles sur plusieurs jarres, ainsi que dans une grotte située non loin du site 1 et dotée d’une cheminée naturelle, dans laquelle furent découverts d’importantes traces de feu et des ossements humains calcinés. Elle émit alors l’hypothèse que cette grotte aurait été un incinérateur naturel lors des funérailles, et que les cendres auraient ensuite été conservées dans les jarres. Malheureusement, les éléments de datation des os retrouvés dans la grotte ou près des jarres sont très étalés dans le temps, et ne permettent pas de tirer de conclusions précises.

Les travaux de Madeleine Colani restent une base pour les archéologues qui cherchent à percer le mystère de la Plaine des Jarres, parmi lesquels Marcello Zago. Celui-ci émet l’hypothèse que ces mégalithes , accompagnées d’objets de bronze et de fer, pourraient être des monuments funéraires, œuvres des premiers occupants indochinois d’une civilisation située entre celle des aborigènes Kha et cambodgienne.

La communauté scientifique ne peut encore donner que des explications conjecturelles quant à la datation de ces jarres de pierre, sur une période allant de 5000 av JC à 800 ap JC . Il existe plusieurs théories sur leur destination : urnes funéraires, stockage de nourriture ou d’eau, cuves à fermentation pour la production d’alcool, etc. Aucune n’explique le nombre de ces mégalithes pesant entre 600 kg et 7 tonnes, ni la manière dont ils ont été amenés sur les cinq sites de la plaine alors que le grès dans lequel ils sont taillés provient de la chaîne de montagnes située entre Luang Prabang et Xieng Khouang . Les légendes locales sont nombreuses et les habitants de la région continuent à en inventer à l’usage des touristes aussi je vous les épargnerai !!

 

Publié le 15 janvier 2019, dans Non classé. Bookmarquez ce permalien. Poster un commentaire.

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