Assam 2022 : retrouvailles avec les Lisu.

Puisque le temps a l’air de se maintenir en Assam, nous restons dans la région et décidons d’aller rencontrer les Lisu.

Ce sont les mêmes Lisu que j’ai déjà photographiés au Myanmar dans l’état Kachin …mais compte tenu du contexte actuel je ne suis pas prête d’y retourner …

Pour les rencontrer nous allons au camp de réfugiés de Miao ce qui ne me laisse rien augurer de bon …mais j’ai tort car ils vivent dans des conditions relativement confortables.

Comme cette communauté est en expansion, elle est répartie dans plusieurs villages …

Les petites filles de la maison sont habillées en costume traditionnel et elles sont adorables !!!

Ils se souviennent que leur arrière grand père venait de Putao au nord de l’état Kachin où je me suis déjà rendue …et où j’avais photographié les mêmes costumes …

Le peuple Lisu ( Lisu : ꓡꓲ‐ꓢꓴ ꓫꓵꓽ ; Birman : လီဆူလူမျိုး ,[lìsʰù] ; Chinois :傈僳族; pinyin : Lìsùzú ; Thai :ลีสู่ ) est un groupe ethnique tibéto-birman qui habite les régions montagneuses du Myanmar (Birmanie), du sud-ouest de la Chine , de la Thaïlande et de l’État indien de l’ Arunachal Pradesh et de l’Assam.

Tous les membres de cette communauté sont chrétiens.

À partir du début du XXe siècle, de nombreux Lisu en Inde et en Birmanie se sont convertis au christianisme . Des missionnaires tels que James O. Fraser , Allyn Cooke et Isobel Kuhn et son mari, John, de la China Inland Mission (maintenant OMF International ), étaient actifs avec les Lisu du Yunnan. Parmi les missionnaires, James Outram Fraser (1880–1938) fut le premier missionnaire à atteindre le peuple Lisu en Chine.

Un autre missionnaire qui a évangélisé le peuple Lisu au Myanmar était Thara Saw Ba Thaw (1889–1968). James Fraser et Saw Ba Thaw ont créé ensemble l’ alphabet Lisu en 1914.

Il y avait beaucoup d’autres missionnaires qui ont apporté le christianisme au peuple Lisu. David Fish dit: « Il y avait plus d’une centaine de missionnaires qui ont consacré leur vie à répandre l’Evangile parmi le peuple Lisu. Ils venaient de différentes dénominations et missions; China Inland Mission, Disciples of Christ (Church of Christ), Assembly of God, les Pentecôtistes etc.. Le peuple Lisu a accepté ces missionnaires et leur enseignement de l’Evangile de sorte qu’ils se sont rapidement convertis au christianisme pour être des disciples du Christ.

Les premiers missionnaires en Chine et au Myanmar étaient Russell Morse et sa femme. Les Missionnaires des Églises Chrétiennes ou Église du Christ au Myanmar étaient des familles Morse.

Leur dossier de mission démontre que la famille Morse a commencé sa mission en Chine en 1926 mais, en raison de troubles politiques, ils se sont rendus en Birmanie et ont commencé à enseigner parmi la tribu Lisu en 1930.

La conversion du peuple Lisu au christianisme a été relativement rapide. De nombreux Lisu et Rawang se sont convertis au christianisme à partir de l’animisme. Avant la Seconde Guerre mondiale , les tribus Lisu qui vivaient dans le Yunnan, en Chine et dans la vallée de la rivière Ah-Jhar, au Myanmar, ont été évangélisées par des missionnaires de la mission tibétaine de Lisuland et des églises du Christ de Lisuland. De nombreux Lisu se sont ensuite convertis au christianisme.

Outre la religion les missionnaires ont promu l’éducation, l’agriculture et les soins de santé. Les missionnaires ont créé la langue écrite Lisu et de nouvelles opportunités.

David Fish rapporte que « J. Russell Morse a apporté de nombreux types de fruits tels que les Washington, Orange, Ruby, King-Orange et pamplemousses. La culture des fruits s’est propagée de Putao à d’autres parties du Myanmar et est devenue un atout national important. Il a également formé le peuple à l’art de la menuiserie et de la construction de bâtiments. Le peuple Lisu a également appris d’eux la stratégie d’implantation de construction des églises.

Le Bureau des affaires religieuses du gouvernement chinois a proposé de considérer le christianisme comme la religion officielle des Lisu.

En 2008 , il y avait plus de 700 000 chrétiens Lisu au Yunnan et 450 000 au Myanmar (Birmanie). Seuls les Lisu de Thaïlande sont restés inchangés par les influences chrétiennes.

Avant que le christianisme ne soit introduit chez les Lisu, ils étaient animistes. Archibald Rose souligne que la religion des Lisus semble être une simple forme d’animisme ou de culte nat, des sacrifices étant offerts aux esprits des montagnes. Les rituels les plus importants sont exécutés par des chamans . Le principal festival Lisu correspond au Nouvel An chinois en février et est célébré avec de la musique, des festins et des boissons, tout comme les mariages ; les gens portent de grandes quantités de bijoux en argent et portent leurs plus beaux vêtements à ces moments-là afin d’afficher leur succès au cours de l’année agricole précédente.

Dans chaque village traditionnel, il y a un bosquet sacré au sommet du village, où l’esprit du ciel ou, en Chine, l’esprit du vieux grand-père, est concilié avec des offrandes ; chaque maison a un autel des ancêtres à l’arrière de la maison.

La tribu Lisu se compose de plus de 58 clans différents. Chaque clan familial a son propre nom ou prénom. Les plus grands clans familiaux bien connus parmi les clans de la tribu sont Laemae pha, Bya pha, Thorne pha, Ngwa Pha (Ngwazah), Naw pha, Seu pha, Khaw pha.

La plupart des noms de famille provenaient de leur propre travail et réputation de chasseurs de chasseurs à l’époque primitive. Cependant, plus tard, ils ont adopté de nombreux noms de famille chinois. Leur culture a des traits communs avec le peuple Yi ou la culture Nuosu (Lolo).

L’histoire des Lisu est transmise d’une génération à l’autre sous forme de chansons. Aujourd’hui, ces chansons sont si longues qu’elles peuvent prendre une nuit entière à chanter.

Les Lisu en Inde sont appelés « Yobin ». Dans tous les documents gouvernementaux, les Lisu sont des Yobin, et les mots sont parfois utilisés de manière interchangeable.

Les Lisu sont l’une des tribus minoritaires de l’Arunachal Pradesh et de l’Assam en Inde. Ils vivent principalement à Vijoynagar Circle dans 11 villages. Gandhigram (ou Shidi en Lisu) est le plus grand village. Les Lisus se trouvent dans la ville Miao et le village Injan du district de Kharsang Circle Changlang . Les Lisu vivaient traditionnellement dans la province chinoise du Yunnan et dans le nord du Myanmar. Il y a environ 5 000 Lisu en Inde.

Le 7 mai 1961, la 7e équipe d’expédition Assam Rifles dirigée par le major Sumer Singh pénétra dans la vallée de la rivière Noa-dihing et atteignit le plus grand village de la vallée, Shidi (maintenant appelé Gandhigram). Ils ont été chaleureusement accueillis par les villageois et ont en outre été informés par les villageois qu’ils étaient le premier groupe à avoir visité la région depuis la Seconde Guerre mondiale. L’équipe d’Assam Rifles a assuré aux villageois que cette terre vierge était un territoire indien et que le peuple serait protégé de l’agression ennemie. Jusque-là, la frontière internationale n’était pas clairement délimitée. En 1972, la démarcation de la frontière internationale avec la Birmanie a été faite, avec l’aide de guides Lisu ayant une parfaite connaissance de la région. Lors de la démarcation, des piliers frontaliers internationaux (IBP) en ciment ont été érigés à intervalles réguliers.

Initialement, la frontière indo-birmane avait été tracée sur la base d’enquêtes menées dans le cadre du Topographical Survey of British India dès 1912, en suivant la plus haute crête du Hkakabo Razi (alt. 5881 m (19295 pieds); le point culminant du Myanmar) à la jonction avec la frontière chinoise au nord, jusqu’aux collines de Chittagong au Bangladesh selon une « combinaison de crêtes, de bassins versants et de crêtes les plus hautes ».

Plus tard, pendant la Seconde Guerre mondiale, le journal de GDL Millar rappelle la fuite d’un groupe de 150 fonctionnaires et civils européens, indiens et kachins fuyant l’avancée des Japonais en mai 1942. Ils sont allés de Putao (Kachin) à Margherita (Assam) via la Chaukan Pass, et suivi la vallée de la rivière Noa-dihing.

Millar rapporte qu’à plus de cent milles du col de Chaukan, « il n’y avait aucune trace d’homme », ni Lisu ni aucune autre tribu. Les négociations frontalières avec la Chine qui ont conduit à la guerre sino-indienne de 1962 et l’intrusion des troupes chinoises dans l’État indien de l’Arunachal Pradesh ont poussé le gouvernement indien à sécuriser ses frontières internationales dans la région du Nord-Est., défini selon le Topographical Survey of British India.

Les Assam Rifles Regiments qui ont pris le contrôle de la zone frontalière ont embauché des ouvriers de diverses tribus, dont des Lisu, pour construire la piste d’atterrissage de Vijoynagar. En 1969-1970, 200 familles sont installées dans la région. En 2010, la population était estimée à 5500, y compris les Gorkhali Jawan (Ex-Assam Rifles Retraités et les Lisus/Yobin.

Certains groupes de Lisu sont arrivés en Inde via la route de Ledo . Certains d’entre eux ont travaillé comme mineurs de charbon sous les Britanniques (un certificat qui appartenait à l’origine à un Aphu Lisu est un certificat de mineur de charbon britannique de 1918, conservé par les Lisu).

Le certificat porte la marque du gouverneur de l’époque qui dirigeait la région depuis Lakhimpur, Assam (le tronçon de la route de Ledo entre Ledo et Shingbwiyang n’a été ouvert qu’en 1943). La plupart des Lisu qui vivaient en Assam sont retournés au Myanmar. Cependant, certains sont encore trouvés dans la région de Kharangkhu de l’Assam, cercle de Kharsang de l’Arunachal Pradesh. Alors que la plupart ont perdu leur langue maternelle, certains ont conservé la langue et la culture presque intactes.

Au début des années 1980, les Lisu vivant en Inde n’avaient pas la citoyenneté indienne car ils étaient considérés comme des réfugiés du Myanmar. En 1994, la citoyenneté indienne leur a été accordée, mais pas le statut de tribu répertoriée. Cela fait actuellement l’objet d’une réclamation auprès du gouvernement.

Les villages Lisu sont généralement construits près de l’eau pour offrir un accès facile pour se laver et boire. Leurs maisons sont généralement construites sur le sol et ont des sols en terre battue et des murs en bambou, bien qu’un nombre croissant de Lisu les plus aisés construisent maintenant des maisons en bois ou même en béton. Ce qui est le cas de la famille prise en photo…

La subsistance des Lisu était basée sur les rizières, le riz de montagne, les fruits et légumes. Cependant, ils ont généralement vécu dans des régions écologiquement fragiles qui ne supportent pas facilement la culture. Ils ont également été confrontés à des bouleversements constants dus à des catastrophes physiques et sociales (tremblements de terre et glissements de terrain ; guerres et gouvernements peu accueillants). Par conséquent, ils dépendent généralement du commerce pour leur survie. Cela comprenait le travail de porteurs et de gardes de caravanes. Avec l’introduction du pavot à opium comme culture commerciale au début du XIXe siècle, de nombreuses populations Lisu ont pu atteindre la stabilité économique. Cela a duré plus de 100 ans, mais la production d’opium a pratiquement disparu en Thaïlande et en Chine en raison de l’interdiction de la production. Très peu de Lisu ont déjà utilisé de l’opium, ou son héroïne dérivée la plus courante, sauf pour un usage médicinal par les aînés pour soulager les douleurs de l’ arthrite .

Les Lisu pratiquaient l’agriculture itinérante (sur brûlis). Dans des conditions de faible densité de population où les terres peuvent être mises en jachère pendant de nombreuses années, le brûlage est une forme d’ horticulture écologiquement durable . Malgré des décennies de brûlis par des tribus montagnardes telles que les Lisu, le nord de la Thaïlande avait une proportion plus élevée de forêts intactes que toute autre partie de la Thaïlande. Cependant, avec la construction de routes par l’État, l’exploitation forestière (certaine légale, mais surtout illégale) par des entreprises thaïlandaises, l’enclavement des terres dans les parcs nationaux et l’afflux d’immigrants dans les basses terres, les champs itinérants ne peuvent pas être mis en jachère, car ils ne peuvent pas repousser, et l’essartage se traduit par de vastes étendues de flancs de montagne déboisés.

Dans ces conditions, les Lisu et d’autres itinérants ont été contraints de se tourner vers de nouvelles méthodes d’agriculture pour subvenir à leurs besoins.

Publié le 26 juillet 2022, dans Non classé. Bookmarquez ce permalien. Poster un commentaire.

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